Inteligencia artificial: una guía para las fibras sintéticas


En la moda masculina, pocas cosas son tan odiadas como las sintéticas. Cada vez que surge el tema, alguien siempre dice que usarán felizmente una camisa sintética que capilariza el sudor para los entrenamientos, pero que evitarán las fibras no naturales en otras prendas. Saben que es irracional, las fibras sintéticas obviamente son buenas para algunas cosas, pero simplemente asumen que las fibras artificiales son una marca de mala calidad.
Pero, ¿qué son los sintéticos y para qué sirven? En el mundo de las fibras artificiales, a menudo se utilizan diferentes materiales para diferentes propósitos. De hecho, incluso si eres un partidario acérrimo de las fibras naturales, definitivamente tienes algunos sintéticos en tu armario. Si no es su ropa de abrigo (por ejemplo, impermeables de nailon, conchas resistentes al viento y parkas), al menos su ropa interior. Los calcetines, los bóxers y los calzoncillos se benefician de tener un poco de fibra elástica para garantizar que conserven su forma y permanezcan en su cuerpo.
Entonces, aquí hay un resumen de las cinco fibras sintéticas más comunes que encontrará. Cubrimos los pros y los contras de cada uno y terminamos con un poco de sentido común sobre cómo juzgar la calidad de la ropa.

Seda artificial

De todos los sintéticos, el rayón debería ser el menos controvertido. De hecho, algunas personas ni siquiera lo consideran un verdadero sintético porque está hecho de materia vegetal, pero pasa por tantos procesos químicos que a menudo se considera artificial.
Si no está familiarizado con el término rayón, definitivamente lo ha usado. Es el término genérico para cupro, viscosa y modal. Es posible que también lo haya visto en su forma de marca registrada: Lyocell, Tencel o, lo que es más famoso, Bemberg. Esos son nombres comerciales para diferentes tipos de rayón, al igual que Kleenex es un nombre de marca registrada para un tipo de tejido facial.
El rayón se usa comúnmente para forros, incluidos los que se ponen en trajes, abrigos deportivos y pantalones a medida. Es un material suave y sedoso que le permite ponerse y quitarse la ropa fácilmente. Y permite que cosas como las chaquetas no se enganchen en sus camisas de algodón, de modo que la prenda cuelgue correctamente. El material es tan bueno que los sastres cambiaron sus forros de seda por los de rayón hace generaciones. Los forros de seda no respiran bien; son relativamente delicados y costosos. El rayón, por otro lado, es asequible, no retiene los olores fácilmente y se usa fresco. Es por eso que a veces lo verás usado para pijamas. El rayón se ha favorecido como alternativa a la seda en muchos casos desde al menos la década de 1920.
Cuando quieres rayón: cuando quieres la suavidad y el drapeado de la seda, pero también quieres algo que sea asequible, que no retenga los olores fácilmente y se ponga más fresco.
Cuando no quieres rayón: el rayón puede requerir un poco de mantenimiento. Como la seda, por lo general requiere lavarse las manos o lavarse en seco. Y generalmente no se puede planchar. Por el lado positivo, se deshace de las arrugas fácilmente (solo cuelga la prenda durante la noche o, si es necesario, ponla al vapor).
 

Poliéster

Nada suena peor que la ropa de poliéster. La mera mención nos recuerda todos esos trajes de poliéster sudorosos e incómodos durante la década de 1970 (¿los de Saturday Night Fever? Sí, esos eran de poliéster).
Pero el poliéster no siempre fue visto con tanto desdén. En el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, los trajes de poliéster se consideraban ropa tecnológica, como el ACG de Nike en la actualidad. Esta fue la era del traje de lavado y desgaste, que mezclaba fibras naturales y artificiales. Según cuenta la historia, una mañana de verano de 1946, mientras asistía a una conferencia en Florida, Joseph Haspel se puso el traje y se adentró en el océano Atlántico, hasta el cuello. Mientras los bañistas miraban atónitos, Haspel regresó a la orilla, fue a su habitación de hotel y colgó su traje para que se secara. Horas más tarde, resurgió como un banquete de cena con el mismo atuendo, luciendo perfectamente presentable y convenciendo a los asistentes de que esos trajes eran la ola del futuro.
Unos años más tarde, Dupont debutó con un traje que estaba hecho de una fibra que llamaron Dacron (que, para todos los efectos, es un nombre elegante para el poliéster). El traje había sido usado durante 67 días sin planchar. Lo habían sumergido dos veces en una piscina y luego lo habían lavado a máquina. Y para sorpresa de todos, todavía se podía usar perfectamente. Hart Schaffner & Marx recogió la fibra en 1953 para una nueva línea de trajes de mezcla de lana y Dacron; Brooks Brothers comenzó a usar la fibra sintética para camisas, y pronto lo siguió con los trajes.
Todo esto fue posible gracias al poliéster, que es hidrofóbico (lo que significa que repele el agua). Es fuerte y flexible, resiste las arrugas y se puede lavar a máquina. Es por eso que a menudo verá el poliéster utilizado para la ropa exterior (Gore-Tex es una evolución del poliéster). A veces también se mezcla con algodón para producir camisas resistentes a las arrugas. Y si una hiladora usa una fibra débil o frágil, a veces mezclará un poco de poliéster para fortalecer un hilo.
En el peor de los casos, la ropa de poliéster puede parecer barata y poco natural. Cuando se usa junto a la piel, a veces no es muy transpirable y puede sentirse húmedo. Pero la tecnología ha recorrido un largo camino desde que se introdujo por primera vez el poliéster, y al igual que los trajes fusionados, que a menudo se dice que burbujean, incluso si los modernos rara vez lo hacen, la versión actual no siempre merece su mala reputación. Las microfibras, por ejemplo, están hechas de poliéster y se utilizan a menudo en prendas con gran éxito. Mucho depende del hilo específico y de cómo se use.
Cuando desee poliéster: dado que la fibra es hidrófoba, funciona muy bien para prendas de abrigo y ropa de gimnasia. Es repelente al agua y, dependiendo de la estructura del tejido, también puede ser transpirable. La tela Dri Fit de Nike, por ejemplo, está hecha de una forma elástica de poliéster. Mantiene la piel seca cuando hace ejercicio, para que no tenga esa sensación pegajosa del algodón sudoroso que se pega a la piel. La ropa de abrigo de vellón, como el Retro-X de Patagonia, también está hecha de poliéster.
Cuando quiere evitar el poliéster: El poliéster no siempre envejece tan bien y, dependiendo de la tela, puede hacer que una prenda parezca barata. También está sujeto a estática y moho. En términos generales, para la ropa de hombre, debería estar bien con poliéster si se trata de ropa de abrigo o de gimnasia. Si ve poliéster mezclado con una fibra natural para otra cosa, tal vez sospeche un poco más. Puede ser que estén usando el material para fortalecer un hilo de fibra corta que no es excelente.
 

Elastano

The Atlantic tiene un gran artículo este mes de Amanda Mull , que habla sobre cómo los fabricantes de jeans han estado introduciendo spandex en sus prendas de contrabando y comercializándolas como masculinas para los hombres sensibles al género. “Para algo tan inofensivo como pantalones un poco menos restrictivos, los jeans elásticos han causado  muchos retorcimientos de manos entre los tipos de moda masculina  en los últimos años”, escribió. “Mucho de esto está relacionado con lo que constituye un desempeño apropiado de la hombría, y si el sufrimiento por la moda, algo que durante mucho tiempo se consideró una carga femenina , es algo que la masculinidad requiere”. Un experto:
Hay dos formas principales en las que las empresas de ropa han optado por cambiar la marca de sentarse cómodamente como una actividad para hombres. El primero es recodificar la mezclilla elástica como una ayuda en el rendimiento deportivo, aunque los jeans de moda modernos no están diseñados para usarse para nada parecido al ejercicio. Es difícil analizar qué tipo de movimiento rápido Banana Republic espera que sus clientes realicen en mezclilla Rapid Movement, por ejemplo, pero evocar ideas de atletismo es una táctica común para las marcas que intentan defender a los hombres de un producto históricamente femenino, según Ben Barry, presidente de la Escuela de Moda Ryerson. Invocar el atletismo también ayuda a evocar la comodidad y la facilidad del atletismo, que se usa en otras partes de la moda masculina (zapatos de vestir con suelas flexibles y acolchadas, por ejemplo) para prometer a los compradores una experiencia más informal disfrazada. […]
La otra idea que los especialistas en marketing han invocado para llevar a los hombres al lado oscuro de los pantalones elásticos es la comodidad, que apela a una concepción de la masculinidad moderna un poco menos activa y un poco menos estéticamente preocupada. Para los hombres que desearían poder usar sus pantalones de chándal en la oficina, tanto las marcas tradicionales como los advenedizos como el  querido de Kickstarter, Alday,  están aquí para brindarles la oportunidad. Al hacer eso, se complacen en la creencia masculina de que los hombres deben pensar en su apariencia lo menos posible. Claramente hay un mercado para un producto de este tipo: el Kickstarter de Alday buscó recaudar $ 15,000, pero terminó con más de $ 67,000 en apoyo de patrocinadores que quieren probar un producto de mezclilla tejido como un pijama.
En realidad, el elastano (el nombre genérico de Lycra o spandex) ha estado en la ropa de los hombres durante años. Sin spandex en tus calcetines, se embolsarían y caerían. Sin él en sus bóxers o calzoncillos, no podría mantener su ropa interior levantada. El elastano es fuerte, lavable a máquina, resistente a las arrugas y (obviamente) muy elástico, con una calidad de respaldo elástico que ayuda a que los hilos mantengan su forma. Por otro lado, no respiran muy bien y, eventualmente, se descomponen. Si alguna vez ha escuchado el sonido de “clic, clic, clic” en una pretina de spandex vieja, eso es básicamente el chasquido de goma. Y no se puede reparar.
Cuando  desee elastano: cuando desee que una prenda se estire un poco.
Cuando desee evitar el elastano: El  elastano solo se agrega a una prenda cuando necesita ser elástica. Así que la única vez que querrás evitarlo es si no te gustan las prendas elásticas.

Acrílico y Nylon

El acrílico se trata como un sustituto de la lana y, a menudo, se usa para hacer prendas de lana más livianas y más baratas en costo. Se comporta como el pelo de un animal, en muchos aspectos. Es suave, se puede lavar a máquina, se seca rápidamente y resiste la decoloración. Y como la lana, se desgasta con el desgaste (especialmente las cosas baratas). Por otro lado, no se siente tan bien como el pelo natural de un animal; a menudo tiene una mano artificial seca y, a veces, no se siente tan caliente. Al igual que el poliéster, se usó ampliamente por primera vez en la ropa en la década de 1950 como parte del movimiento de lavado y uso, pero hoy en día se ve principalmente en suéteres más baratos.
El nailon no se parece en nada al acrílico, pero es igualmente sencillo. Cuando debutó con gran fanfarria en la Exposición Universal de 1938, se describió como “fuerte como el acero, tan fino como una telaraña”. Y es esa cualidad lo que lo hace tan grandioso. El nailon es una poliamida de cadena larga que es naturalmente flexible solo porque tiene un grosor de micras. Cuando se teje en medias, es elástico; cuando se teje en telas, es robusto y resistente a la abrasión. Lo ves más comúnmente usado en ropa exterior ya que tiene una resistencia al agua natural. Muchas de las conchas de LL Bean y Patagonia, por ejemplo, están hechas de nailon, y las famosas parkas de montaña 60/40 de Sierra Design se llaman así porque están hechas de una mezcla 60/40 de algodón y nailon. A veces, también verá nylon agregado a un hilo para darle fuerza o textura.
Cuando  desee acrílico y nailon: un suéter de mezcla de acrílico puede ser bueno si desea algo que sea un poco más liviano y más asequible. Los suéteres de acrílico puro también pueden ser buenos sustitutos de las prendas de punto con pelo de animal si eres vegano. El nailon, por otro lado, se prefiere típicamente por su resistencia al agua, resistencia a la abrasión y resistencia. A menudo lo verá utilizado en calcetines para fortalecer un hilo de lana fino, o en ropa de abrigo por sus propiedades resistentes a la intemperie.
Cuando desee evitar el acrílico y el nailon: a veces, estas fibras se mezclan con lana o algodón para darle al hilo resultante una textura más única, pero la mayoría de las veces, se utilizan para reducir costos. Dado que el nailon no es transpirable, esto puede reducir drásticamente la comodidad de la prenda (a menos que estés usando una cubierta de nailon puro, en cuyo caso sabes en qué te estás metiendo).

Al final del día, use el sentido común

Hace unos años,  entrevisté a Jeffery Diduch , vicepresidente de diseño técnico y calidad de  Hickey Freeman , uno de los fabricantes de trajes más grandes de América del Norte. Jeffery tiene mucha experiencia en la producción industrial y es un tipo de persona sensata (su blog,  Tutto Fatto a Mano , es una lectura obligada si estás interesado en los aspectos técnicos de la sastrería). Expuso el tema de manera sucinta.
Para Jeffery, hacer ropa es muy parecido a hacer comida. Si tiene un restaurante, puede contratar a los mejores chefs y comprar los ingredientes más caros. Pero si desea vender su plato, es posible que deba pensar en lo que debe sacrificarse para alcanzar un cierto precio. Quizás contrate chefs calificados, pero menos renombrados. Tal vez use aceite de oliva de grado ligeramente inferior, pero decida que el aceite de trufa debe conservarse para que el plato tenga su sabor característico. Esto es muy parecido a lo que hacen los diseñadores. Hay cientos de pasos que se deben seguir en la confección de una prenda, y cada diseñador tiene que decidir qué pasos son más importantes para él o ella. Estas llamadas van a ser muy subjetivas.
Los sintéticos tienen sus ventajas y desventajas. Dado que son artificiales, las empresas tienen un mayor control sobre cómo se produce el hilo, lo que puede resultar en un rendimiento o textura superior. Esto puede significar darle a una prenda algunos beneficios adicionales reales, como la capacidad de estiramiento o la impermeabilización. Al mismo tiempo, a veces estas fibras se agregan para reducir costos, tal vez de maneras que usted no prefiere. Algunos sintéticos son menos transpirables, tienen poca capacidad de absorción y son malas opciones en climas cálidos, ya que atrapan el calor y el sudor contra la piel.
Al final del día, el mejor marcador de calidad no es la etiqueta de composición de fibra de la prenda, sino el nombre de la marca. Deje que la reputación de la marca y sus experiencias previas con la empresa sean su guía. Se podría agregar un poco de acrílico a un suéter de Engineered Garments para crear un hilo más interesante. El nailon y el spandex también son necesarios en los calcetines de vestir, incluso en los de primera clase. ¿Pero ese suéter de acrílico puro de $ 20 de ASOS? Usted ya sabe.
Puede haber una razón para evitar los sintéticos donde sea posible: las fibras artificiales se están lavando en nuestros océanos junto con el agua de nuestra lavandería, donde son consumidas por los peces y luego terminan en nuestra cadena alimentaria. Dado que las fibras artificiales tardan una eternidad en descomponerse, nuestra vida marina en este punto se está ahogando literalmente en plástico . Sin embargo, cuando hablé con algunos expertos ambientales sobre esto, notaron que las prendas puramente naturales también pueden tener sus propios impactos ambientales. Puede que la verdadera solución no sea evitar los sintéticos, sino limitar su consumo. Compre menos ropa y lávese solo cuando sea necesario.

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